Reserve stadions met kunstgras geschikt voor het hosten van spellen in de winter

Terwijl Rusland de overwinning viert in de race om het WK voetbal van 2018 te organiseren, is de voetbalgemeenschap druk in de weer met ruzie over dramatische veranderingen in het formaat van het nationale kampioenschap.

Na decennia waarin het seizoen van lente tot herfst liep, besloot de Russische voetbalbond (RFU) eerder dit jaar om over te schakelen naar het "herfst-tot-lente" -model dat wordt gebruikt door de meeste grote Europese competities.

De laatste wedstrijden van het seizoen 2010 in de Russische Premier League werden eind november gespeeld, veel daarvan in zeer koude en besneeuwde omstandigheden, zelfs voor Rusland.

Het volgende - overgangs - kampioenschap begint in het vroege voorjaar van 2011 en eindigt in het late voorjaar van 2012. Kort daarna zal het eerste 'herfst-tot-lente'-toernooi worden gehouden.

Hoofd van de RFU, Sergei Fursenko, stelt dat de verandering zal leiden tot aanzienlijke verbeteringen in de Russische voetbalinfrastructuur, waaronder die van de lagere competities.

Maar de meeste clubs in die competities waren sterk tegen de nieuwe kalender.

Ze zeggen dat de wijziging een aantal voetbalclubs en als gevolg daarvan hun voetbalacademies zou kunnen doden, vanwege de kosten van de benodigde infrastructuurupgrade - een suggestie die de RFU ten stelligste ontkent.

'Fighting reconnaissance mission' Strikt genomen praat niemand de hele winter door over voetballen.

Het nieuwe "herfst-tot-lente" -toernooi zal in eerste instantie worden gehouden in dezelfde maanden als daarvoor (maart tot november), waarbij de eerste en tweede helft van het seizoen worden verwisseld.

Dan, wanneer de overgangsperiode van drie jaar voorbij is, zullen verschillende vroege winterspelen worden toegevoegd, maar pas nadat de vereiste infrastructuur aanwezig is, dringt de heer Fursenko aan.

Het omvat het upgraden van bestaande stadions en het bouwen van indoor voetbalarena's en reservestadions met kunstgras dat geschikt is voor het hosten van wedstrijden in de winter.

Yuri Belous, de president van de Football Market-bedrijvengroep, noemde de veranderingen 'een vechtende verkenningsmissie'.

Hij vertelde het BBC Business Report van de BBC dat het geweldig zou zijn om de luxe te hebben om ze gedurende 10 jaar te implementeren, maar voegde eraan toe dat "het is zoals het is".

De heer Belous is van mening dat RFU-functionarissen geen andere keuze hadden dan infrastructuurupgrades te eisen.

'We moeten ergens beginnen', zei de expert.

'We hebben veel problemen, maar die moeten worden opgelost.'

Verlieslatende clubs De heer Fursenko schatte dat tot 10 miljard roebel ($324m, £ 204m) nodig zou zijn voor infrastructuurupgrades.

Hij suggereerde dat het geld zowel van federale en regionale overheden als van particuliere investeerders zou komen.

Maar de clubs uit de lagere klasse zijn er niet van overtuigd dat ze genoeg geld zullen hebben om aan de nieuwe eisen te voldoen.

"Ze kregen te horen [financiële] hulp te verwachten, maar er werden geen details gegeven", zegt de Russische sportdeskundige Dmitry Navosha, directeur-generaal van het sport.ru-webportaal.

"Absoluut alle Russische voetbalclubs zijn verliesgevend, dus moeten ze geld krijgen van regionale budgetten en bedrijven", vertelde hij aan het BBC Business Report van de BBC.

Aangezien zelfs Russische topclubs nog steeds weinig geld verdienen aan televisierechten die zowel in Rusland als in het buitenland worden verkocht, wordt aangenomen dat de meesten van hen met een tekort van ten minste enkele miljoenen dollars werken.

Voetbalclubs in Rusland houden hun budgetten vaak geheim. CSKA Moskou, de winnaar van de Uefa Cup 2005, was een van de uitzonderingen.

Vorig voorjaar kondigde het aan dat het budget voor 2010 $64m zou bedragen, met een winst van $168.000.

Zenit Sint-Petersburg, de Russische Premier League-kampioen van 2010, zou volgens geruchten een budget hebben van maximaal $100m.

Gesplitste financiering Clubs uit de lagere klasse kunnen alleen maar van deze cijfers dromen. De bescheiden fondsen die ze kunnen uitgeven, worden meestal bepaald door het budget van een stad, regio of bedrijf.

Soms is het geld dat ze tot hun beschikking hebben amper genoeg om te overleven, laat staan om te investeren in de modernisering van hun stadions.

Maar er is nog een ander - verborgen - probleem in het nieuwe 'herfst-tot-lente'-model.

Zowel de overheid als de bedrijfsbudgetten worden opgesteld volgens een kalenderjaar beginnend op 1 januari.

Bij een nationaal kampioenschap dat van herfst tot lente loopt, kunnen sommige clubs in onzekerheid verkeren, omdat de financiering voor de tweede seizoenshelft niet kan worden gegarandeerd.

Dus, met dat in gedachten, beschuldigen clubs uit lagere competities de RFU ervan te handelen in het belang van verschillende rijke Premier League-clubs die geïnteresseerd zijn in het synchroniseren van het nationale kampioenschap met die in Engeland, Duitsland en Spanje.

Wereldbekerfactor Maar de RFU stelt dat clubs met het nieuwe "herfst-tot-lente" -model meer geld zouden kunnen verdienen.

Voetbalfunctionarissen zeggen dat minder mensen in de zomer naar voetbalwedstrijden gaan, ervoor kiezen om op vakantie te gaan of in het weekend in hun landhuizen door te brengen.

Ook, zo benadrukken ze, zou het gemakkelijker zijn om televisierechten te verkopen, grote sponsors aan te trekken en goede spelers in het buitenland te kopen als het nationale toernooi zou kunnen worden gesynchroniseerd met andere grote Europese kampioenschappen.

Maar de heer Navosha zegt dat het argument van spelersoverdracht niet echt opkomt, aangezien Russische transferwindows - de perioden waarin een club spelers zou kunnen kopen of verkopen - toch al zijn gesynchroniseerd met de rest van Europa.

"Afgelopen zomer werden zeven spelers door Russische clubs gekocht voor 7 tot 22 miljoen euro", zegt hij.

Terwijl de gevechten over het nieuwe formaat van het Russische nationale kampioenschap worden uitgevochten, zijn de meeste experts het erover eens dat het land baat zal hebben bij het organiseren van het WK 2018.

"Het zal een extra stimulans zijn voor het verbeteren van de Russische voetbalinfrastructuur", zegt Belous.

De heer Navosha wijst er ook op dat het cijfer van 10 miljard roebel, aangekondigd door de heer Fursenko, werd berekend voordat Rusland het recht won om het WK te organiseren.

"Er zal ongetwijfeld verandering moeten worden aangebracht in het nieuwe programma voor de ontwikkeling van voetbal in Rusland", zei hij.

BBC News: Russische voetbalrevolutie leidt tot heftige debatten, door Konstantin Rozhnov


Installatie en onderhoud van kunstgras

Gerelateerde berichten over voetbal kunstgras