Des stades de réserve avec de l'herbe artificielle adaptés pour accueillir des jeux en hiver

Alors que la Russie a célébré sa victoire dans la course pour accueillir la Coupe du monde de football 2018, sa communauté de football a été occupée à se disputer des changements spectaculaires dans le format du championnat national.

Après des décennies de saison du printemps à l'automne, l'Union russe de football (RFU) a décidé plus tôt cette année de passer au modèle «automne-printemps» utilisé par la plupart des grandes ligues européennes.

Les derniers matchs de la saison 2010 en Premier League russe se sont disputés fin novembre, beaucoup d'entre eux dans des conditions très froides et enneigées, même pour la Russie.

Le prochain championnat - de transition - débutera au début du printemps 2011 et se terminera à la fin du printemps 2012. Le premier tournoi «automne-printemps» aura lieu peu après.

Le directeur de la RFU, Sergei Fursenko, affirme que le changement entraînera des améliorations considérables de l'infrastructure du football russe, y compris celle des ligues inférieures.

Mais la majorité des clubs de ces ligues sont fermement opposés au nouveau calendrier.

Ils disent que le changement pourrait tuer un certain nombre de clubs de football et, par conséquent, leurs académies de football, en raison du coût de la mise à niveau des infrastructures nécessaire - une suggestion que la RFU nie fermement.

«Combattre une mission de reconnaissance» À proprement parler, personne ne parle de jouer au football tout au long de l'hiver.

Le nouveau tournoi «automne-printemps» se déroulera initialement dans les mêmes mois qu'avant (mars à novembre), les première et deuxième moitiés de la saison étant permutées.

Ensuite, lorsque la période de transition de trois ans sera terminée, plusieurs premiers jeux d'hiver seront ajoutés, mais seulement après la mise en place de l'infrastructure requise, insiste M. Fursenko.

Il comprend la modernisation des stades existants et la construction d'arènes de football en salle et de stades de réserve avec du gazon artificiel adapté pour accueillir des matchs en hiver.

Yuri Belous, président du groupe d'entreprises Football Market, a qualifié les changements de «mission de reconnaissance de combat».

Il a déclaré au Russia Business Report de la BBC qu'il serait formidable d'avoir le luxe de les mettre en œuvre pendant 10 ans, mais a ajouté que «c'est comme ça».

M. Belous estime que les responsables du RFU n'avaient d'autre choix que d'exiger des mises à niveau des infrastructures.

«Nous devons commencer quelque part», a déclaré l'expert.

«Nous avons beaucoup de problèmes, mais ils doivent être résolus.»

Clubs déficitaires, M. Fursenko a estimé que jusqu'à 10 milliards de roubles ($324m, 204 millions de livres sterling) seraient nécessaires pour la modernisation des infrastructures.

Il a suggéré que l'argent proviendrait des gouvernements fédéral et régionaux, ainsi que des investisseurs privés.

Mais les clubs de la ligue inférieure ne sont pas convaincus qu'ils disposeront de suffisamment de fonds pour répondre aux nouvelles exigences.

«On leur a dit de s'attendre à une aide [financière], mais aucun détail n'a été donné», a déclaré l'expert sportif russe Dmitry Navosha, directeur général du portail Web sport.ru.

"Absolument tous les clubs de football russes sont déficitaires, ils doivent donc obtenir de l'argent des budgets régionaux et des entreprises", a-t-il déclaré au Russia Business Report de la BBC.

Comme même les meilleurs clubs russes gagnent encore peu d'argent grâce aux droits de télévision vendus en Russie et à l'étranger, la plupart d'entre eux fonctionneraient avec un déficit d'au moins plusieurs millions de dollars.

Les clubs de football en Russie ont tendance à garder leur budget secret. Le CSKA Moscou, vainqueur de la Coupe UEFA 2005, a été l'une des exceptions.

Elle a annoncé au printemps dernier que son budget 2010 atteindrait $64m, avec un bénéfice de $168 000.

Zenit St Petersburg, le champion de la Premier League russe 2010, aurait un budget allant jusqu'à $100m.

Le partage du financement Les clubs de la ligue inférieure ne peuvent que rêver de ces chiffres. Les modestes fonds qu'ils peuvent dépenser sont généralement fixés par le budget d'une ville, d'une région ou d'une entreprise.

Parfois, l'argent dont ils disposent est à peine suffisant pour survivre, et encore moins pour permettre tout investissement dans la modernisation de leurs stades.

Mais il y a un autre problème - caché - dans le nouveau modèle «automne-printemps».

Les budgets des gouvernements et des entreprises sont établis selon une année civile commençant le 1er janvier.

Dans le cas d'un championnat national se déroulant de l'automne au printemps, certains clubs pourraient se retrouver dans un état d'incertitude, le financement de la seconde moitié de saison ne pouvant être garanti.

Donc, avec tout cela à l'esprit, les clubs des ligues inférieures ont accusé la RFU d'agir dans l'intérêt de plusieurs clubs riches de Premier League intéressés à synchroniser le championnat national avec ceux d'Angleterre, d'Allemagne et d'Espagne.

Facteur de la Coupe du monde Mais la RFU soutient que le nouveau modèle «automne-printemps» permettrait aux clubs de gagner plus d'argent.

Les responsables du football affirment que moins de gens assistent aux matchs de football en été, choisissant plutôt de partir en vacances ou de passer le week-end dans leurs maisons de campagne.

Aussi, insistent-ils, il serait plus facile de vendre des droits de télévision, d'attirer de gros sponsors et d'acheter de bons joueurs à l'étranger si le tournoi national pouvait être synchronisé avec d'autres grands championnats européens.

Mais M. Navosha dit que l'argument du transfert de joueurs ne tient pas vraiment, car les fenêtres de transfert russes - les périodes où un club peut acheter ou vendre des joueurs - ont déjà été synchronisées avec le reste de l'Europe de toute façon.

«L'été dernier, sept joueurs ont été achetés par des clubs russes pour 7 à 22 millions d'euros chacun», dit-il.

Alors que les batailles sur le nouveau format du championnat national russe se déroulent, la plupart des experts conviennent que le pays bénéficiera de l'organisation de la Coupe du monde 2018.

"Ce sera un stimulant supplémentaire pour la modernisation des infrastructures de football de la Russie", a déclaré M. Belous.

M. Navosha souligne également que le chiffre de 10 milliards de roubles, annoncé par M. Fursenko, a été calculé avant que la Russie n'obtienne le droit d'accueillir la Coupe du monde.

"Il ne fait aucun doute que des changements devront être apportés au nouveau programme de développement du football en Russie", a-t-il déclaré.

BBC News: La révolution du football russe suscite de vifs débats, par Konstantin Rozhnov


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